¿Realmente una dieta baja en carbohidratos es tan beneficiosa?

Una dieta baja en carbohidratos o alta en carbohidratos aumenta el riesgo de muerte, según sugiere un nuevo estudio, en el que las personas comen el alimento básico con moderación y obtienen los mayores beneficios para su salud.

 Cantidad apropiadata de carbohidratos en tu dieta

Menos del 40% o más del 70% de su energía (o calorías) proveniente de los carbohidratos se asoció con el mayor riesgo de mortalidad. Comer niveles moderados entre ese rango ofrece las mejores opciones para una vida saludable.
El menor riesgo de muerte temprana se observó cuando los carbohidratos constituían el 50-55% de la dieta de una persona, según el estudio publicado el jueves 23 de agosto 2018.

Sin embargo, la definición de una dieta baja en carbohidratos tenía algunas advertencias ya que no todas las dietas eran iguales.

Las personas con dietas bajas en carbohidratos que reemplazaron sus carbohidratos con proteínas y grasas de animales, como carne de res, cordero, cerdo, pollo y queso, tenían un mayor riesgo de mortalidad que aquellos cuyas proteínas y grasas provenían de fuentes vegetales, como verduras , legumbres y nueces.

“Necesitamos analizar cuidadosamente cuáles son los compuestos saludables en las dietas que brindan protección”, dijo la Dra. Sara Seidelmann, investigadora clínica e investigadora en medicina cardiovascular del Hospital Brigham and Women’s de Boston, quien dirigió la investigación.

Seidelmann advirtió sobre la popularidad generalizada de las dietas bajas en carbohidratos como una técnica de pérdida de peso, con personas que abandonan los alimentos como el pan, la pasta y las papas.

Aunque estudios previos han demostrado que tales dietas pueden ser beneficiosas para la pérdida de peso a corto plazo y el riesgo cardíaco más bajo, el impacto a más largo plazo tiene más consecuencias negativas, según el estudio.
“Nuestros datos sugieren que las dietas bajas en carbohidratos basadas en animales, que prevalecen en América del Norte y Europa, podrían estar asociadas con una vida útil más corta y deberían desalentarse”, dijo Seidelmann.

“En una ingesta promedio de 2,000 kcal por día, una dieta de 30% de calorías de carbohidratos equivale a solo 150 g por día, con azúcares (naturales o ‘agregados’) que aportan alrededor de 50 g de ese total. Con solo 100 g de complejo de carbohidratos al día para jugar, una ingesta menor de cereales, granos y vegetales con almidón es inevitable “, dijo Catherine Collins, dietista del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, que no participó en el estudio.

Añadió que esas dietas ponen en peligro lo esencial de una dieta saludable: fibra dietética para prevenir el estreñimiento, apoyar el control del azúcar en la sangre y reducir los niveles de colesterol en la sangre.

Las directrices del gobierno en países como el Reino Unido ya recomiendan que al menos un tercio de la dieta debe consistir en alimentos con almidón.

Los hallazgos “decepcionarán a aquellos que, desde la experiencia profesional, continuarán defendiendo su culto bajo en carbohidratos, pero contribuyen al abrumador cuerpo de evidencia que respalda un enfoque equilibrado de la ingesta calórica recomendado en todo el mundo por los organismos de salud pública”, agregó Collins.

El equipo estudió a más de 15,000 personas de entre 45 y 64 años de diversos orígenes socioeconómicos en cuatro regiones de los Estados Unidos. Luego calcularon la ingesta calórica promedio y la proporción de calorías provenientes de diferentes grupos de alimentos en función de los cuestionarios que completaron los participantes, delineando los tipos de alimentos y bebidas que consumían, el tamaño de las porciones y la frecuencia con la que comían. Luego fueron seguidos durante una mediana de 25 años, durante los cuales murieron 6.283 personas.

Años agregados a la vida

Además de encontrar un rango óptimo asociado con un menor riesgo de muerte prematura, el equipo también calculó cuántos años adicionales podría proporcionar una dieta moderada en carbohidratos a ciertas edades.

 Dieta baja en carbohidratos

A partir de los 50 años, la esperanza de vida promedio fue de 33 años adicionales para las personas que comieron carbohidratos con moderación. Esto fue cuatro años más que aquellos con una dieta baja en carbohidratos (29 años) y un año más que aquellos con una dieta alta en carbohidratos (32 años), según el estudio.

Los resultados también se combinaron con otros siete estudios sobre la ingesta de carbohidratos en personas de los países de América del Norte, Europa y Asia, que revelaron tendencias similares en la esperanza de vida.

Seidelmann, un investigador clínico de Boston, reveló el riesgo adicional de reemplazar los carbohidratos con proteínas y grasas de animales en lugar de plantas.

Pero los investigadores reconocen que sus hallazgos son puramente observacionales en esta etapa y no pueden probar una causa y un efecto de comer muy pocos o demasiados carbohidratos. También destacan que las dietas bajas en carbohidratos en el oeste a menudo resultan en que las personas consuman más grasas animales y carne, en lugar de más verduras, frutas y granos.

Además, los hallazgos podrían ser menos generalizables para las poblaciones asiáticas donde las dietas son altas en carbohidratos, más del 60% de carbohidratos en promedio, pero las personas también suelen consumir pescado en lugar de carne, según los autores.

Pero los expertos en el campo coinciden en que los hallazgos son notables. “Los lineamientos actuales han sido criticados por quienes favorecen las dietas bajas en carbohidratos, en gran parte basadas en estudios a corto plazo para la pérdida de peso o el control metabólico en la diabetes, pero es vital considerar los efectos a largo plazo y examinar la mortalidad, como lo hizo este estudio. “, dijo Nita Forouhi, Líder del Programa de Epidemiología Nutricional de la Universidad de Cambridge.

“Un mensaje realmente importante de este estudio es que no es suficiente concentrarse en los nutrientes, sino si se derivan de fuentes animales o vegetales”, agregó.

“Cuando la ingesta de carbohidratos se reduce en la dieta, hay beneficios cuando se reemplaza con fuentes de origen vegetal de grasas y proteínas, pero no cuando se reemplazan con fuentes de origen animal como la carne. Muchos regímenes de dietas bajas en carbohidratos no hacen esta distinción , pero es importante “.