Estrés Oxidativo: Causas, daños, prevención

El daño oxidativo es un factor crucial en el desarrollo de enfermedades crónicas. Para prevenir y revertir la enfermedad crónica en nuestros pacientes, debemos abordar las causas subyacentes del daño oxidativo.

Siga leyendo para saber qué causa el daño oxidativo y cómo las intervenciones en la dieta y el estilo de vida pueden inhibir la progresión de este proceso fisiológico dañino.

¿Qué es el daño oxidativo?

El estrés oxidativo es el precursor del daño oxidativo. El estrés oxidativo ocurre cuando hay un desequilibrio entre la producción de radicales libres y la capacidad del cuerpo para contrarrestar sus efectos dañinos a través de la neutralización con antioxidantes. El daño oxidativo es el daño que sufren las células y los tejidos que no pueden mantenerse al día con la producción de radicales libres.

Para comprender por qué los radicales libres causan daño oxidativo, hagamos un breve viaje de regreso a Química 101. Un radical libre es una molécula no cargada con un electrón no pareado en su capa de valencia más externa. En una búsqueda para llenar sus conchas de valencia parcialmente vacías, los radicales libres corren alrededor del cuerpo robando electrones de otros átomos en nuestras células y tejidos. Este frenesí de robo de electrones daña las células, las proteínas y el ADN de manera oxidativa y se reconoce como un factor subyacente en muchas enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardiovasculares, la diabetes tipo 2 y las enfermedades autoinmunes. ( 1 , 2 , 3 , 4 )

Aprenda qué causa el daño oxidativo y cómo las intervenciones en la dieta y el estilo de vida pueden inhibir la progresión de este proceso fisiológico dañino.

Cuando se trata a pacientes con enfermedades crónicas, es crucial que abordemos el daño oxidativo. De acuerdo con la literatura científica, tres factores primarios inician y propagan el daño oxidativo: el consumo de grasas rancias, el estado insuficiente de antioxidantes y el estrés oxidativo.

¿Qué causa el daño oxidativo?

Aceites vegetales rancios

Nuestras membranas celulares están compuestas principalmente por ácidos grasos delicados, cuya composición está directamente influenciada por los tipos de grasas que comemos. El consumo de ácidos grasos omega-3 antiinflamatorios tiene efectos beneficiosos sobre la estructura y función de la membrana celular. A la inversa, el consumo de grasas dietéticas rancias compromete la salud de la membrana celular y promueve el daño oxidativo. Las fuentes principales de grasas rancias en la dieta estadounidense estándar son los aceites vegetales industriales.

Los aceites vegetales industriales, incluidos los aceites de canola, soja, maní y cártamo, tienen un alto contenido de ácidos grasos poliinsaturados omega-6 (PUFA). Los AGPI omega-6 son delicados y muy susceptibles a daños por factores como el calor y la luz. Desafortunadamente, el mismo proceso mediante el cual se elaboran los aceites vegetales industriales expone los PUFA omega-6 al calor, los metales y otros productos químicos; este proceso daña oxidativamente los ácidos grasos y produce grasas “rancias”. Sin embargo, el daño no se detiene allí; Los aceites vegetales se oxidan aún más cuando se calientan durante el proceso de cocción.

La oxidación de las grasas no saturadas en los aceites vegetales industriales produce productos finales de oxidación de lípidos avanzados (ALE), que representan un riesgo importante para la salud humana. Los ALE se absorben desde el intestino hacia el sistema circulatorio, donde activan una respuesta inflamatoria que genera compuestos citotóxicos y genotóxicos. También se incorporan a las membranas celulares, donde aumentan la permeabilidad de la membrana y afectan la función celular. ( 5 )

Para empeorar las cosas, los ALE también cooxidan las vitaminas A, C y E, agotando las reservas de antioxidantes del cuerpo. La combinación de la inflamación y el agotamiento de los antioxidantes causados ​​por el consumo de aceites vegetales industriales propaga una reacción en cadena de daño oxidativo en el cuerpo.

Sin embargo, el omega-6 en sí mismo puede no ser el problema; Es la forma en que se manejan los ácidos grasos omega-6 durante el procesamiento y la cocción, lo que hace que se dañen y produzcan efectos inflamatorios. No es necesario que vilifiquemos todas las formas de ácidos grasos omega-6. Si bien es mejor evitar los aceites vegetales industriales por completo, los alimentos frescos e integrales con alto contenido de omega-6, como las aves de corral, el aguacate y las nueces, pueden formar parte de una dieta saludable.

Antioxidantes insuficientes

Los antioxidantes protegen las membranas celulares, los lípidos circulantes, las células y los tejidos del daño oxidativo. La insuficiencia antioxidante favorece el daño oxidativo. Es mejor obtener antioxidantes de una dieta de alimentos integrales y ricos en nutrientes en lugar de suplementos. De hecho, los estudios que examinan los efectos de los suplementos antioxidantes indican que no tienen ningún beneficio e incluso pueden causar daño; Hay varias explicaciones para este sorprendente fenómeno:

  1. Los antioxidantes en los alimentos están empaquetados con cofactores y enzimas que mejoran su acción y pueden ser mejor absorbidos que los antioxidantes sintéticos.
  2. Otros compuestos en los alimentos ricos en antioxidantes pueden jugar un papel vital en los efectos antioxidantes de los alimentos integrales, produciendo efectos que no se pueden replicar con un antioxidante sintético y aislado.

Para ayudar a sus pacientes a aumentar sus niveles de antioxidantes, recomiéndeles que coman muchas frutas y verduras coloridas. Las carnes alimentadas con pasto también son una excelente fuente de antioxidantes, como la vitamina E, el glutatión y la enzima antioxidante superóxido dismutasa. ( 6 )

Fumar cigarrillos

Los datos recientes indican que 38 millones de estadounidenses adultos todavía fuman, a pesar de la gran cantidad de pruebas que demuestran los efectos nocivos del hábito de fumar. ( 7 ) Fumar cigarrillos causa estrés oxidativo al generar grandes cantidades de radicales libres y al reducir los niveles de antioxidantes circulantes en el cuerpo. ( 8 )

Estrés psicológico crónico.

Una reciente encuesta en línea realizada por la American Psychological Association descubrió que los estadounidenses están más ansiosos que nunca por las finanzas, la política, la salud, la seguridad y las relaciones. ( 9 ) El estrés psicológico crónico con el que luchan muchos de nuestros clientes no solo reduce su calidad de vida; También promueve el daño oxidativo a través de la activación sostenida del eje HPA. ( 10 )

Toxinas ambientales

La gran cantidad de toxinas ambientales a las que estamos expuestos diariamente es una fuente importante de estrés oxidativo. El entorno vital de un paciente puede ser una fuente importante de estrés oxidativo . La exposición a partículas de contaminación del aire en áreas urbanas y moho y biotoxinas en edificios dañados por el agua promueve el estrés oxidativo al agotar las reservas de antioxidantes. ( 11 , 12 ).

Los plásticos son bien conocidos por sus efectos de alteración endocrina. Sin embargo, la investigación sugiere que los plásticos también inducen estrés oxidativo. En los intentos del cuerpo por desintoxicar el BPA, un químico plástico ubicuo, se generan radicales libres a través de la activación de las enzimas del citocromo P450 en el hígado. Se cree que la inducción de radicales libres y el estrés oxidativo por BPA contribuye significativamente a la toxicidad y carcinogenicidad de este compuesto. ( 13 )

Los pesticidas y metales pesados ​​también provocan estrés oxidativo. La exposición a insecticidas organofosforados (OP), cuyos residuos se pueden encontrar en frutas y verduras cultivadas de manera convencional, induce estrés oxidativo al activar las enzimas del citocromo P450 y al alterar el sistema redox celular, lo que reduce la energía celular y hace que las células sean incapaces de neutralizar los radicales libres. . ( 14 ) Los metales pesados, que se encuentran en las amalgamas dentales, el aire y el suelo, y nuestro suministro de agua, inducen el estrés oxidativo al alterar las actividades de enzimas antioxidantes clave como la glutatión peroxidasa, glutatión-s-transferasa, superóxido dismutasa y catalasa. ( 15 )

Ritmo circadiano anormal

Las enzimas antioxidantes siguen un patrón circadiano de expresión en el cuerpo. La investigación indica que la restricción del sueño induce la interrupción del ritmo circadiano y aumenta la expresión de los marcadores de estrés oxidativo. ( 16 ) La exposición a la luz azul de las luces LED y los dispositivos tecnológicos también acelera el estrés oxidativo, especialmente en la córnea del ojo. ( 17 )

Las infecciones

Las infecciones orales con microbios como P. gingivalis aumentan el daño oxidativo; esto puede explicar por qué la periodontitis está vinculada a varias enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardiovasculares y neurodegenerativas. ( 18 , 19 , 20 ) Las infecciones por H. pylori, hepatitis C y Chlamydia pneumoniae están asociadas con niveles más altos de LDL oxidadas, lo que indica que el estrés oxidativo con un origen infeccioso desempeña un papel en la aterosclerosis. ( 21 , 22 , 23 )

La inactividad física

Un estilo de vida sedentario aumenta el estrés oxidativo. ( 24 ) Por el contrario, la actividad física regular tiene un efecto hormético en el cuerpo; Induce la producción de radicales libres a corto plazo, pero aumenta la producción de antioxidantes a largo plazo. ( 25 )

Sobrecarga de hierro

Una acumulación excesiva de hierro en el cuerpo, una condición conocida como sobrecarga de hierro, se asocia con el desarrollo de varias enfermedades crónicas, como la diabetes y la enfermedad cardiovascular. Uno de los mecanismos por los cuales la sobrecarga de hierro promueve la enfermedad crónica es a través de la generación de radicales libres hidroxilo, que promueven el estrés oxidativo. ( 26 )

¿Cómo podemos prevenir el daño oxidativo?

Hay muchas estrategias dietéticas y de estilo de vida que podemos implementar con nuestros pacientes para ayudarles a prevenir el daño oxidativo.

Evitar alimentos oxidados

Evitar los aceites vegetales rancios. Deben mantenerse alejados de los alimentos procesados ​​y empacados y tirar el aceite de canola, soja, cártamo, girasol, maní o semilla de uva que puedan tener en sus despensas. Cuando comen fuera en los restaurantes, donde los aceites vegetales industriales saturan la mayoría de los alimentos, los pacientes pueden pedir que sus verduras se cocinen en mantequilla y que sus ensaladas se vistan con aceite de oliva. Los pacientes deben comer grasas antiinflamatorias que se encuentran en el aceite de oliva virgen extra, aceite de coco, aguacates, pescados y mariscos silvestres, y nueces y semillas germinadas o ligeramente tostadas.

Comer alimentos ricos en antioxidantes

Comer una dieta de alimentos integrales ricos en antioxidantes. Este tipo de dieta suministra al cuerpo los antioxidantes y cofactores que necesita para combatir el estrés oxidativo.

Dejar de fumar

Dejar de fumar si actualmente lo hace

Reducir sus niveles de estrés

Enfatice la importancia de las prácticas diarias de reducción del estrés. La meditación, el yoga, pasar tiempo en la naturaleza y tomar “descansos tecnológicos” alivian el estrés crónico, que causa estrés oxidativo cuando se permite que continúe sin disminuir.

Evitar toxinas ambientales

Dejar de usar pesticidas en el césped y en los jardines. Comprar alimentos orgánicos con la mayor frecuencia posible, evite guardarlos en recipientes de plástico y manipular recibos, elimine de forma segura las fuentes de exposición a metales pesados, como las amalgamas dentales, y filtre el agua para beber y bañarse.

Cultive una cultura de sueño ordenado

Destacar la importancia de los ritmos circadianos y la higiene del sueño. El objetivo de un horario regular de sueño, evitar la luz azul en la noche y obtener mucha luz solar durante el día ayuda a sincronizar los ritmos circadianos.

Tratar infecciones

Tratar las infecciones. Las infecciones crónicas son una causa importante de estrés oxidativo y deben abordarse para detener la cascada de radicales libres.

Aconseje a sus pacientes a hacer ejercicio regularmente. Deben apuntar a 30 o más minutos de ejercicio de cuatro a cinco días a la semana. También deben participar en actividades físicas ligeras e intermitentes a lo largo de la jornada laboral alternando sentarse con el trabajo en un escritorio de pie o tomarse el tiempo para salir a caminar durante el almuerzo.

Evitar sobrecarga de hierro

Dirección de sobrecarga de hierro. La sobrecarga de hierro es un tema complejo, y hay muchas maneras de tratar esta condición. Brevemente, la curcumina y el té verde son dos opciones para atenuar el daño oxidativo inducido por la sobrecarga de hierro. ( 27 , 28 )