Prueba de elastasa en heces ¿para qué sirve?

Esta prueba mide la cantidad de elastasa en sus heces. La elastasa es una enzima producida por un tejido especial en el páncreas, un órgano en la parte superior del abdomen. La elastasa ayuda a descomponer las grasas, las proteínas y los carbohidratos después de comer. Es una parte clave de su proceso digestivo.

En un páncreas sano, la elastasa se pasará en las heces. Si se encuentra poca o ninguna elastasa en las heces, puede significar que esta enzima no está funcionando como debería. Esto se llama insuficiencia pancreática. La insuficiencia pancreática puede causar una serie de problemas de salud, como la mala absorción y la malnutrición, trastornos que afectan su capacidad para digerir y absorber los nutrientes de los alimentos.

En los adultos, la insuficiencia pancreática suele ser un signo de pancreatitis crónica. La pancreatitis es una inflamación del páncreas. La pancreatitis crónica es una afección de larga duración que tiende a empeorar con el tiempo. Puede llevar al daño permanente del páncreas. La pancreatitis aguda, otra forma de la enfermedad, es una afección a corto plazo. Por lo general, se diagnostica con sangre y / o pruebas de imagen, en lugar de una prueba de elastasa en heces.

En los niños, la insuficiencia pancreática puede ser un signo de:

  • Fibrosis quística, una enfermedad hereditaria que causa la acumulación de moco en los pulmones, páncreas y otros órganos
  • El Síndrome de Shwachman-Diamond, una enfermedad hereditaria rara que causa problemas en el sistema óseo, la médula ósea y el páncreas.

Otros nombres: elastasa pancreática, elastasa pancreática fecal, elastasa fecal, FE-1

¿Para qué se usa esto?

Una prueba de elastasa en heces se usa para determinar si hay insuficiencia pancreática. Esta prueba es mejor para detectar insuficiencia pancreática grave, en lugar de casos leves o moderados.

La insuficiencia pancreática a veces puede ser un signo de cáncer pancreático, pero esta prueba no se usa para detectar o diagnosticar el cáncer.

¿Por qué necesito una prueba de elastasa en heces?

Es posible que necesite una prueba de elastasa en heces si usted o su hijo tienen síntomas de insuficiencia pancreática. Éstos incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Heces grasosas y malolientes
  • Malabsorción, un trastorno que afecta su capacidad para digerir y absorber los nutrientes de los alimentos. Puede causar desnutrición, una condición en la cual su cuerpo no obtiene las calorías, vitaminas y / o minerales necesarios para una buena salud.
  • Perder peso sin intentarlo. En los niños, esto puede retrasar el crecimiento y el desarrollo.

¿Qué sucede durante una prueba de elastasa en heces?

Deberá proporcionar una muestra de heces. Su proveedor o el proveedor de su hijo le darán instrucciones específicas sobre cómo recolectar y enviar su muestra. Sus instrucciones pueden incluir lo siguiente:

  • Póngase un par de guantes de goma o látex.
  • Recoja y almacene las heces en un recipiente especial que le entregue su proveedor de atención médica o un laboratorio. Puede obtener un dispositivo o aplicador para ayudarlo a recolectar la muestra.
  • Asegúrese de que no se mezclen orina, agua del inodoro o papel higiénico con la muestra.
  • Selle y etiquete el recipiente.
  • Quítese los guantes y lávese las manos.
  • Devuelva el recipiente a su proveedor de atención médica o al laboratorio por correo o en persona.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

Si está tomando suplementos de enzimas pancreáticas, es posible que deba dejar de tomarlos durante cinco días antes de la prueba.

¿Hay algún riesgo para la prueba?

No se conoce ningún riesgo de tener una prueba de elastasa en heces.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados muestran una cantidad baja de elastasa, probablemente significa que tiene insuficiencia pancreática. Su proveedor probablemente ordenará más pruebas para diagnosticar la causa de la insuficiencia. Estas pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre para medir los niveles de enzimas pancreáticas.
  • Pruebas de imagen para observar el páncreas y los órganos circundantes.

El proveedor de atención médica de su hijo puede ordenar diferentes tipos de pruebas para ayudar a diagnosticar la fibrosis quística o el Síndrome de Shwachman-Diamond.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

¿Hay algo más que deba saber sobre una prueba de elastasa en heces?

Si le diagnostican pancreatitis crónica, existen tratamientos que pueden ayudarlo a controlar su afección. El tratamiento generalmente incluye cambios en la dieta, medicamentos para controlar el dolor y / o suplementos de enzimas pancreáticas que puede tomar con cada comida. Su proveedor también puede recomendarle que deje de beber alcohol y fumar.

Si a su hijo le diagnosticaron fibrosis quística o Síndrome de Shwachman-Diamond, hable con el proveedor de su hijo sobre las opciones de tratamiento.