Betacaroteno: propiedades, importancias y efectos

El betacaroteno es un pigmento rojo anaranjado que se encuentra en las plantas y las frutas, especialmente las zanahorias y los vegetales coloridos.

El nombre beta caroteno proviene del griego “beta” y del latín “carota” (zanahoria). Es el pigmento amarillo / naranja que le da a los vegetales y frutas sus ricos colores. H. Wachenroder cristalizó beta caroteno a partir de raíces de zanahoria en 1831, y se le ocurrió el nombre de “caroteno”.

En este artículo, explicamos todo sobre el betacaroteno, qué hace en el cuerpo y en qué alimentos se encuentra. También cubriremos cualquier riesgo asociado.

Hechos rápidos sobre beta caroteno

Aquí hay algunos puntos clave sobre el betacaroteno. Más detalles e información de apoyo se encuentran en el artículo principal.

  • El betacaroteno es un pigmento rojo / naranja que se encuentra en muchas frutas y verduras frescas
  • El betacaroteno se convierte en Vitamina A, una vitamina esencial
  • La Vitamina A es tóxica a niveles altos.
  • El betacaroteno es un carotenoide y un antioxidante.
  • Los alimentos ricos en Vitamina A incluyen cebollas, zanahorias, guisantes, espinacas y calabaza.
  • Un estudio mostró que los fumadores con un alto consumo de betacaroteno podrían tener un mayor riesgo de cáncer de pulmón
  • Algunas evidencias sugieren que el betacaroteno podría retardar el deterioro cognitivo
  • Los suplementos de betacaroteno interactúan con ciertos medicamentos, como las estatinas y el aceite mineral
  • El betacaroteno podría ayudar a las personas mayores a retener la fuerza de sus pulmones a medida que envejecen.

¿Qué es el beta caroteno?

El cuerpo humano convierte el betacaroteno en Vitamina A (retinol): el betacaroteno es un precursor de la Vitamina A. Necesitamos la Vitamina A para tener una piel y membranas mucosas saludables, nuestro sistema inmunológico y una buena salud y visión oculares.

El betacaroteno en sí mismo no es un nutriente esencial, pero la Vitamina A sí lo es. La fórmula química del betacaroteno – C 40 H 56 – fue descubierta en 1907

La Vitamina A se puede obtener de los alimentos que comemos, a través del betacaroteno, por ejemplo, o en forma de suplemento. La ventaja del betacaroteno en la dieta es que el cuerpo solo convierte tanto como necesita.

El exceso de Vitamina A es tóxico. Los niveles tóxicos de Vitamina A pueden ocurrir si usted consume demasiados suplementos.

Usos y beneficios del betacaroteno.

Hay varias formas en que el betacaroteno puede beneficiar a la salud humana. A continuación, damos algunos ejemplos:

El betacaroteno es un antioxidante.

El color rojo-naranja característico del flamenco es causado por el betacaroteno en su dieta.

El betacaroteno, como todos los carotenoides, es un antioxidante. Un antioxidante es una sustancia que inhibe la oxidación de otras moléculas. Protege al cuerpo de los radicales libres.

Los radicales libres dañan las células a través de la oxidación. Eventualmente, el daño causado por los radicales libres puede causar varias enfermedades crónicas.

Varios estudios han demostrado que los antioxidantes a través de la dieta ayudan a los sistemas inmunológicos de las personas, protegen contra los radicales libres y reducen el riesgo de desarrollar cáncer y enfermedades cardíacas.

Algunos estudios han sugerido que aquellos que consumen al menos cuatro porciones diarias de frutas y / o verduras ricas en betacaroteno tienen un menor riesgo de desarrollar cáncer o enfermedades del corazón.

El betacaroteno puede disminuir el deterioro cognitivo

Las zanahorias son una excelente fuente de beta caroteno.

Los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard informaron en Archives of Internal Medicine (número de noviembre de 2007) que los hombres que han estado tomando suplementos de betacaroteno durante 15 años o más tienen una probabilidad considerablemente mayor de experimentar deterioro cognitivo.

Se cree que es un factor clave en el deterioro cognitivo, explicaron los investigadores. Los estudios han demostrado que los suplementos antioxidantes pueden ayudar a prevenir el deterioro de la cognición.

Su estudio, en el que participaron 4,052 hombres, comparó los de los suplementos de betacaroteno durante un promedio de 18 años con otros que recibieron placebo. En el corto plazo, no encontraron diferencias en el riesgo de deterioro cognitivo entre los dos grupos de hombres, pero a largo plazo fue claro que los suplementos de betacaroteno hicieron una diferencia significativa.

Los investigadores enfatizaron que puede haber otros factores que contribuyeron a la disminución más lenta de las capacidades cognitivas entre los hombres en el grupo de beta caroteno.

El betacaroteno mantiene los pulmones saludables a medida que las personas envejecen

El BMJ publicó un informe en marzo de 2006 que mostraba que los niveles altos de beta caroteno en la sangre compensan parte del daño a los pulmones causado por los radicales libres de oxígeno.

Midieron el FEV1 de 535 participantes y midieron sus niveles sanguíneos de betacaroteno. FEV1 mide la cantidad de aire que puedes expulsar de una sola vez. Encontraron que aquellos con niveles altos de betacaroteno tenían una disminución mucho más lenta en las medidas del FEV1.

¿Qué alimentos son ricos en betacaroteno?

Los siguientes alimentos son ricos en betacaroteno:

  • Albaricoques
  • Espárragos
  • Brócoli
  • Zanahorias
  • Col china
  • Las cebolletas
  • Hojas de diente de león
  • Pomelo
  • Hierbas y especias – polvo de chile, orégano, paprika, perejil
  • col rizada
  • Salsa de tomate
  • Muchas margarinas
  • Cebollas
  • Chícharos
  • Pimientos
  • Ciruelas
  • Calabaza
  • Espinacas
  • Squash
  • Patatas dulces.

Si sigue una dieta saludable rica en betacaroteno no necesita suplementos. Como se mencionó anteriormente, los suplementos pueden llevar a excesos indeseables en los niveles de betacaroteno; esto no puede ocurrir si su fuente proviene de los alimentos que consume.

Efectos secundarios del betacaroteno

Un estudio francés sobre mujeres adultas publicado en el Journal of National Cancer Institute(edición de septiembre de 2005) encontró que los fumadores con niveles altos de betacaroteno tenían un mayor riesgo de cáncer de pulmón y otros cánceres relacionados con el hábito de fumar que otros fumadores. También encontraron que los no fumadores con alto consumo de betacaroteno tenían un menor riesgo de cáncer de pulmón.

Encontraron que el riesgo de cáncer de pulmón en un período de diez años era:

  • 181.8 por 10,000 mujeres para no fumadores con bajo consumo de betacaroteno
  • 81.7 por 10,000 mujeres para no fumadores con alto consumo de betacaroteno
  • 174 por 10,000 mujeres para fumadores con bajo consumo de betacaroteno
  • 368.3 por 10,000 mujeres para fumadores con alto consumo de betacaroteno.

Investigaciones posteriores han sugerido que la alta ingesta entre los fumadores casi siempre se debe a los suplementos y no a la ingesta de alimentos.

Interacciones con medicamentos del betacaroteno

La interacción farmacológica se refiere a una sustancia que interfiere en el funcionamiento de un medicamento, ya sea haciéndolo menos efectivo, aumentando su potencia o cambiando lo que se supone que debe hacer.

Los siguientes medicamentos pueden verse afectados por los suplementos de beta caroteno:

  • Estatinas: la efectividad de la simvastatina (Zocor) y la niacina puede disminuir si el paciente toma beta caroteno con selenio y vitaminas E y C.
  • Algunos medicamentos para reducir el colesterol: la colestiramina y el colestipol pueden reducir los niveles sanguíneos de betacaroteno en la dieta entre un treinta y un cuarenta por ciento.
  • Orlistat (Xenical, Alli) – este es un medicamento para controlar el peso. Puede socavar la absorción de betacaroteno hasta en un 30 por ciento, lo que resulta en niveles más bajos de betacaroteno en la sangre. Aquellos que eligen tomar un multivitamínico mientras toman orlistat deben tomarlos por lo menos dos horas antes de tomar su medicamento.
  • Aceite mineral: utilizado para el tratamiento del estreñimiento puede disminuir los niveles sanguíneos de betacaroteno.

El consumo de alcohol a largo plazo puede interactuar con el betacaroteno, lo que aumenta las posibilidades de desarrollar problemas hepáticos.