Infección vaginal por levadura: causas, síntomas y tratamiento

Infección por levaduras (vaginal): una visión general completa de los síntomas, tratamientos, remedios caseros para las infecciones vaginales por hongos.

¿Qué es la infección vaginal por levaduras, cuáles son los síntomas y cómo tratarla?

Definición

Una infección vaginal por levadura es una infección por hongos que causa irritación, secreción y picor intenso de la vagina y la vulva, los tejidos en la abertura vaginal. Es un tipo de vaginitis, o inflamación de la vagina.

La infección vaginal por levaduras (también llamada candidiasis vaginal) afecta a hasta 3 de cada 4 mujeres en algún momento de su vida. Muchas mujeres experimentan al menos dos episodios.

Aunque una infección vaginal por levaduras no se considera una infección de transmisión sexual, puede propagar el hongo a través de la boca al contacto genital. Los medicamentos pueden tratar eficazmente las infecciones vaginales por levaduras. Si tiene infecciones recurrentes de levadura (cuatro o más en un año), es posible que necesite un curso de tratamiento más largo y un plan de mantenimiento.

Los síntomas

Los síntomas de infección de levadura pueden variar de leves a moderados e incluyen:

  • Prurito e irritación en la vagina y los tejidos en la abertura vaginal (vulva)
  • Una sensación de ardor, especialmente durante las relaciones sexuales o al orinar
  • Enrojecimiento e hinchazón de la vulva.
  • Dolor y dolor vaginal
  • Erupción vaginal
  • Flujo vaginal acuoso
  • Secreción vaginal espesa, blanca y sin olor con aspecto de requesón

Infección complicada de levadura

Es posible que tenga una infección complicada de levadura si:

  • Tiene síntomas severos, como enrojecimiento extenso, hinchazón y picazón que pueden provocar desgarros o grietas (fisuras) o llagas.
  • Tienes cuatro o más infecciones por hongos en un año.
  • Su infección es causada por un tipo de candida diferente a Candida albicans
  • estas embarazada
  • Usted tiene diabetes no controlada
  • Su sistema inmunológico está debilitado debido a ciertos medicamentos o afecciones, como la infección por VIH

Cuando ver a un doctor

Haga una cita con su médico si:

  • Esta es la primera vez que ha tenido síntomas de infección de levadura.
  • No estás seguro de si tienes una infección de levadura.
  • Sus síntomas no desaparecen después del tratamiento con supositorios o cremas vaginales antifúngicas de venta libre.
  • Usted desarrolla otros síntomas.

Causas

El hongo candida causa una infección vaginal por levaduras. Su vagina contiene naturalmente una mezcla equilibrada de levadura, incluida la cándida y las bacterias. Las bacterias Lactobacillus producen ácido, lo que evita el crecimiento excesivo de la levadura. Ese equilibrio puede romperse y llevar a una infección por levaduras. Demasiada levadura en su vagina causa picazón vaginal, ardor y otros signos y síntomas clásicos de una infección por levadura.

El crecimiento excesivo de levadura puede resultar de:

  • El uso de antibióticos, que disminuye las bacterias lactobacillus en su vagina y cambia el pH de su vagina
  • El embarazo
  • Diabetes no controlada
  • Sistema inmune deteriorado
  • Tomar anticonceptivos orales o terapia hormonal, lo que aumenta los niveles de estrógeno.

Candida albicans es el tipo más común de hongo que causa infecciones por levaduras. A veces, otros tipos de hongos candida son los culpables. Los tratamientos comunes suelen curar una infección por Candida albicans. Las infecciones por hongos causadas por otros tipos de hongos candida pueden ser más difíciles de tratar y necesitan terapias más agresivas.

Una infección por hongos puede ocurrir después de ciertas actividades sexuales, especialmente el contacto sexual oral-genital. Sin embargo, una infección de levadura no se considera una infección de transmisión sexual. Incluso las mujeres que no son sexualmente activas pueden desarrollar infecciones por hongos.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan su riesgo de desarrollar una infección por levadura incluyen:

  • Uso de antibióticos. Las infecciones por hongos son comunes en mujeres que toman antibióticos. Los antibióticos de amplio espectro, que matan una variedad de bacterias, también matan bacterias saludables en su vagina, lo que lleva al crecimiento excesivo de organismos de levadura.
  • Aumento de los niveles de estrógenos. Las infecciones por hongos son más comunes en mujeres con un aumento del nivel de estrógeno. Esto puede incluir a las mujeres embarazadas, o las que toman píldoras anticonceptivas de estrógeno de alta dosis o la terapia hormonal con estrógeno.
  • Diabetes no controlada. Las mujeres con diabetes que tienen niveles de azúcar en la sangre mal controlados tienen un mayor riesgo de infecciones por hongos que las mujeres con diabetes bien controlada.
  • Sistema inmunológico deteriorado. Las mujeres con inmunidad reducida, como la terapia con corticosteroides o la infección por VIH, tienen más probabilidades de contraer infecciones por hongos.
  • Actividad sexual. Aunque las infecciones por levaduras no se consideran infecciones de transmisión sexual, el contacto sexual puede propagar el hongo candida.

Preparándote para tu cita

Si ha recibido tratamiento por una infección de levadura en el pasado, es posible que su médico no necesite verlo y puede prescribirle un tratamiento por teléfono. De lo contrario, es probable que vea a su médico de cabecera o ginecólogo para tratar su afección.

Lo que puedes hacer

Aquí hay información para ayudarlo a prepararse para su cita y saber qué esperar de su médico.

  • Haga una lista de los síntomas que ha tenido y por cuánto tiempo.
  • Tome nota de la información médica clave, incluidas cualquier otra afección por la que esté recibiendo tratamiento y los nombres de los medicamentos, vitaminas o suplementos que esté tomando.
  • Evite usar tampones o duchas antes de su cita para que su médico pueda evaluar cualquier flujo vaginal que tenga.
  • Haga una lista de preguntas para hacerle a su médico, poniendo primero las más importantes en caso de que el tiempo se agote.

Para una infección por levadura, algunas preguntas básicas para hacerle a su médico incluyen:

  • ¿Cómo puedo prevenir las infecciones por hongos?
  • ¿Qué signos y síntomas debo vigilar?
  • ¿Necesito tomar medicamentos?
  • ¿Mi compañero también necesita ser examinado o tratado?
  • ¿Hay instrucciones especiales para tomar el medicamento?
  • ¿Hay productos de venta libre que traten mi afección?
  • ¿Qué puedo hacer si mis síntomas regresan después del tratamiento?

Durante su cita, no dude en hacer otras preguntas a medida que se le ocurran.

¿Qué esperar de su médico?

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas, tales como:

  • ¿Qué síntomas vaginales tienes?
  • ¿Notan un fuerte olor vaginal?
  • ¿Cuánto tiempo ha tenido sus síntomas?
  • ¿Alguna vez ha sido tratado por una infección vaginal?
  • ¿Has probado alguno de los productos de venta libre para tratar tu condición?
  • ¿Has tomado antibióticos recientemente?
  • ¿Eres sexualmente activo?
  • ¿Estas embarazada?
  • ¿Utiliza jabón perfumado o baño de burbujas?
  • ¿Te duchas o utilizas spray de higiene femenina?
  • ¿Qué medicamentos o suplementos vitamínicos toma regularmente?

Pruebas y diagnóstico

Para diagnosticar una infección de levadura, su médico puede:

  • Haga preguntas sobre su historial médico. Esto podría incluir la recopilación de información sobre infecciones vaginales pasadas o infecciones de transmisión sexual.
  • Realizar un examen pélvico. Su médico examina sus genitales externos para detectar signos de infección. Luego, su médico coloca un instrumento (espéculo) en su vagina para mantener abiertas las paredes de la vagina y examinar la vagina y el cuello uterino.
  • Probar una muestra de secreciones vaginales. Su médico puede enviar una muestra de líquido vaginal para realizar pruebas para determinar el tipo de hongo que causa la infección por levadura. Es posible que su médico pueda prescribir un tratamiento más eficaz para las infecciones recurrentes de levadura al identificar el tipo de hongo que causa las infecciones.

Tratamientos y medicamentos.

El tratamiento de la infección por levaduras depende de si usted tiene una infección no complicada o complicada.

Infección por levadura no complicada

Para los síntomas leves a moderados y los episodios poco frecuentes de infecciones por hongos, su médico podría recomendar:

  • Terapia vaginal de corta duración. Los medicamentos antifúngicos están disponibles en forma de cremas, ungüentos, tabletas y supositorios. Un régimen antifúngico que dura uno, tres o siete días generalmente eliminará una infección por levadura. Se ha demostrado que varios medicamentos son efectivos, entre ellos butoconazol (Gynazole-1), clotrimazole (Gyne-Lotrimin), miconazole (Monistat 3) y terconazole (Terazol 3). Algunos de estos están disponibles solo con receta, mientras que otros están disponibles sin receta. Los efectos secundarios pueden incluir un ligero ardor o irritación durante la aplicación. Es posible que deba usar un método anticonceptivo alternativo. Debido a que los supositorios y las cremas son a base de aceite, podrían debilitar los condones y diafragmas de látex.
  • Medicación oral en dosis única. Es posible que su médico le recete una sola dosis oral del medicamento antifúngico fluconazol (Diflucan). O bien, puede tomar dos dosis individuales con tres días de diferencia para controlar los síntomas graves.
  • Tratamiento de venta libre. Los supositorios y cremas vaginales antimicóticos de venta libre son efectivos para muchas mujeres y son una opción segura durante el embarazo. El tratamiento suele durar de tres a siete días.

Haga una cita de seguimiento con su médico si los síntomas no se resuelven después del tratamiento o si regresan dentro de los dos meses posteriores al tratamiento.

Infección complicada de levadura

El tratamiento para una infección complicada de levadura podría incluir:

  • Terapia vaginal de larga duración. Un régimen de tratamiento de medicamentos azólicos durante siete a 14 días puede eliminar con éxito una infección por levadura. La medicación suele ser una crema vaginal, ungüento, tableta o supositorio.
  • Medicación oral multidosis. Es posible que su médico le recete dos o tres dosis de fluconazol por vía oral en lugar de terapia vaginal. Sin embargo, esta terapia no está recomendada para mujeres embarazadas.
  • Plan de mantenimiento. Para infecciones recurrentes de levadura, su médico podría recomendar una rutina de medicamentos para prevenir el crecimiento excesivo de la levadura y futuras infecciones. La terapia de mantenimiento comienza después de que una infección de levadura se elimina con tratamiento. Es posible que necesite un tratamiento más prolongado de hasta 14 días para eliminar la infección de levadura antes de comenzar la terapia de mantenimiento. Las terapias pueden incluir un régimen de comprimidos orales de fluconazol una vez a la semana durante seis meses. Algunos médicos recetan clotrimazol como un supositorio vaginal usado una vez a la semana en lugar de un medicamento oral.

Su pareja sexual probablemente no necesitará ser tratada por una infección de levadura. Si tiene infecciones recurrentes de levadura, su médico podría recomendar tratar a su pareja si su pareja tiene síntomas de una infección genital de levadura (balanitis) o usar condones durante el coito.

Medicina alternativa

Aunque se han realizado algunos estudios sobre terapias alternativas para la infección por levaduras, se necesitan ensayos bien diseñados y controlados para investigar estas terapias antes de que los expertos puedan hacer recomendaciones.

Ejemplos incluyen:

  • Ácido bórico. El ácido bórico, un inserto vaginal (supositorio) disponible con receta médica, se puede considerar para ayudar a tratar las cepas crónicas y menos comunes de candida y candida que son resistentes a los medicamentos azoles. El tratamiento es solo vaginal y se aplica dos veces al día durante dos semanas. Sin embargo, el ácido bórico puede irritar su piel y puede ser fatal si se ingiere accidentalmente, especialmente en niños.
  • Yogur. Algunas mujeres encuentran alivio de los síntomas de la infección por levaduras cuando comen yogurt o lo aplican por vía vaginal, y hay algunas pruebas que lo respaldan. Algunos estudios encontraron que el yogur era más efectivo que el placebo o el clotrimazol aplicado por vía vaginal. Sin embargo, solo un pequeño número de mujeres fueron incluidas.

Antes de probar cualquier terapia alternativa, consulte con su médico para evaluar los pros y los contras de su situación.

Prevención de infección vaginal por levadura

Para reducir su riesgo de infecciones vaginales por levaduras:

  • Use ropa interior de algodón y pantalones o faldas holgadas.
  • Evite la ropa interior ajustada o las pantimedias.
  • Inmediatamente cámbiese la ropa mojada, como trajes de baño o ropa deportiva.
  • Manténgase alejado de jacuzzis y baños muy calientes.
  • Evite el uso innecesario de antibióticos, como resfriados u otras infecciones virales.