¿Cuántos tipos de eccema hay?

Dato no tan divertido: hay muchos más tipos de eccema que puedas imaginar. “Eccema” se usa a menudo como un término general para describir diferentes tipos de erupciones, es lo que asegura Joshua Zeichner, MD, un dermatólogo certificado por la junta de la ciudad de Nueva York y director de investigación cosmética y clínica en dermatología en el Centro Médico Mount Sinai. En general, estas erupciones harán que se sienta como si tu piel te hubiera tomado como rehén, encerrándote (o al menos a una parte de ti) en una concha que pica. Más allá de eso, cada tipo de eccema tiene sus propias características distintas.

“Veo pacientes con eccema muchas veces al día porque hay muchos tipos”, asegura Cynthia Bailey, MD, diplomática de la Junta Americana de Dermatología y presidenta y CEO de Advanced Skin Care and Dermatology Inc. Estos son los tipos comunes de eccema que los dermatólogos desean que conozca.

1. Dermatitis atópica

“Este es el eccema clásico”, dice el Dr. Gary Goldenberg, MD, profesor clínico asistente de dermatología en la Escuela de Medicina Icahn en el Hospital Mount Sinai, lo que significa que es el único en el que la gente piensa cuando escucha la palabra “eccema”. Eso es apropiado, ya que la dermatitis atópica es de hecho el nombre clínico para el eccema simple, en oposición a los otros elementos de esta lista, que son formas especiales de eccema.

La dermatitis atópica no debe confundirse con la dermatitis de contacto, que es básicamente cualquier inflamación de la piel causada por el contacto directo con una sustancia irritante, como la hiedra venenosa, el maquillaje que lo irrita o incluso una sustancia tóxica como el spray de pimienta.

La dermatitis atópica es más común en los niños, de acuerdo con la Academia Americana de Dermatología, pero aproximadamente la mitad de las personas que desarrollan dermatitis atópica cuando son niños tendrán signos más leves de la enfermedad cuando sean adultos.

Estos síntomas abarcan toda la gama. Incluyen parches de piel seca, picazón y de color rojo o marrón grisáceo que pueden aparecer en cualquier parte, como su cuero cabelludo, pero es más probable que aparezcan en sus manos, pies, tobillos, muñecas, cuello, parte superior del tórax, párpados y dentro de la piel. ladrones de sus codos y rodillas, según la Clínica Mayo. La dermatitis atópica también puede aparecer como piel gruesa, agrietada, con escamas o pequeñas protuberancias que pueden liberar líquido, y luego formar una costra si se rasca. Esto puede causar infecciones en la piel, por lo que es clave que cualquier persona con dermatitis atópica esté bajo el cuidado de un dermatólogo.

Si bien los investigadores aún están tratando de averiguar qué causa exactamente la dermatitis atópica, parece darse en familias que tienen antecedentes de la afección, o de asma o fiebre del heno, dice la AAD.

Las opciones de tratamiento dependen de la gravedad de su dermatitis atópica, pero generalmente se centran en aumentar la hidratación de la piel y calmar la inflamación o irritación de la picazón. Su médico podría recomendar cremas o ungüentos con esos objetivos en mente, dice la Clínica Mayo. También pueden sugerir un mínimo de veces que debes hidratar cada día, además de otras modificaciones en el estilo de vida, como usar un humidificador para tratar de agregar más humedad al aire.

Puede pensar que puede manejar todo esto por su cuenta, pero su médico también puede identificar cosas que están irritando su piel hipersensible sin que usted se dé cuenta.

“El cuidado de la piel adecuado es extremadamente importante para tratar el eccema”, dice el Dr. Zeichner. “Los productos correctos para el cuidado de la piel pueden mantener su piel bajo control, pero los incorrectos pueden empeorar la situación”. Aquí hay algunos productos amigables con el eccema a los que debe prestar atención. Pregúntele a su médico si desea más orientación específica a partir de ahí.

2. Eccema dishidrótico

Esto simplemente… no debería existir. Dice la Clínica Mayo que la eccema dishidrótica produce ampollas muy pequeñas y llenas de líquido en su piel, generalmente en las palmas de las manos, los lados de los dedos y las plantas de los pies. “Es muy picante”, dice el Dr. Bailey. “Puede ser muy debilitante”, agrega, lo que tiene sentido si piensas en la frecuencia con la que usas las manos y caminas sobre tus pies.

Las ampollas generalmente duran alrededor de tres semanas y, una vez que se secan, su piel podría quedar escamosa después de la cirugía, dice la Clínica Mayo. Implacable, las ampollas generalmente regresan para otra oportunidad, a veces antes de que su piel tenga la oportunidad de curarse completamente de la ronda anterior.

Usted tiene un mayor riesgo de desarrollar eccema dishidrótico si también tiene dermatitis atópica, dermatitis de contacto, eccema dishidrótico en su familia o fiebre del heno, dice la AAD. Las personas que tienen las manos sudorosas o húmedas también pueden tener erupciones cada primavera y verano cuando la temperatura aumenta y son más propensas a transpirar. Finalmente, la afección es más común en personas cuyas manos se mojan mucho a lo largo del día, como trabajadores de la salud, estilistas y floristas, así como personas que trabajan con cemento, cromo, cobalto o níquel, dice la AAD.

Existen algunas formas de tratar esta afección, según la Clínica Mayo, incluidas las cremas y pomadas con corticosteroides para acelerar el progreso de las ampollas. La única manera de averiguar qué es lo mejor para usted es hablar sobre su caso con un médico para que pueda volver a usar sus manos y caminar en paz.

3. Dermatitis numular

A veces llamado eccema discoide, esto describe llagas en forma de moneda u ovales que pueden aparecer en su piel después de una lesión como una quemadura, abrasión o picadura de insecto (porque aparentemente, ¿eso no es suficiente?). La dermatitis numular generalmente comienza en las piernas, el torso, los brazos, las manos y los pies como pequeñas manchas rojas y llagas en forma de ampollas que lloran el líquido y la corteza, dice la AAD. Luego, diferentes puntos realmente se unen y se convierten en un parche distinto en forma de moneda. Los parches pueden durar semanas o incluso meses, picando y quemando a medida que se adhieren.

Los expertos no están 100 por ciento seguros de por qué las personas contraen dermatitis numular, pero los factores de riesgo incluyen haber lesionado la piel de alguna manera, tener la piel muy seca, vivir en un área seca y fría o tener alguna otra forma de eccema como la dermatitis atópica. Su riesgo también puede aumentar si toma medicamentos como la isotretinoína (que se usa para tratar el acné severo) y el interferón (que se usa para tratar varios tipos de cáncer y algunas infecciones virales), señala AAD. Tener una sensibilidad a sustancias como el níquel también puede jugar un papel.

Los médicos generalmente tratan la dermatitis numular con medicamentos para reducir la inflamación y la picazón, dice la AAD. Sin embargo, si las ampollas que se derraman crean un portal para una infección bacteriana de la piel, es posible que también necesite un antibiótico. Tu médico también te recomendará que hidrates tu piel realmente bien, dice AAD, y pueden ofrecerte consejos específicos para ayudarte a hacer eso.

4. Dermatitis seborreica

La dermatitis seborreica, a veces conocida como eccema seborreico, afecta principalmente el cuero cabelludo de las personas. Por lo general, causa parches escamosos, piel roja y, sí, caspa que simplemente no se rinde. La Clínica Mayo también puede afectar otras áreas grasas de su cuerpo como su cara, los lados de su nariz y sus cejas, orejas, párpados y pecho.

Los expertos no están 100 por ciento seguros de qué causa la dermatitis seborreica, pero creen que puede tener algo que ver con una levadura llamada malassezia que normalmente se encuentra en las secreciones de aceite de la piel, según la Clínica Mayo. Un sistema inmune hiperactivo también puede ser un factor.

El tratamiento generalmente incluye cosas como medicamentos para controlar la inflamación y champús antimicóticos para combatir el crecimiento excesivo de levadura, dice la Clínica Mayo. Incluso puede usar estos champús en partes de su cuerpo, además del cuero cabelludo afectado, o usar un champú suave para lavar áreas como los párpados. Al igual que con muchas otras afecciones, protegerse de la dermatitis seborreica implica cuidar de su piel mientras utiliza la combinación correcta de productos para que su piel se comporte de la mejor manera posible. Su médico puede ayudarlo a encontrar la combinación correcta de métodos para usted.

5. Dermatitis por estasis

También llamado eccema venoso, esta condición es distinta de otras en esta lista en que está relacionada con una mala circulación. Dado que el flujo sanguíneo deficiente generalmente ocurre en la parte inferior de las piernas, aquí es donde surge la dermatitis por estasis con mayor frecuencia, dice la AAD. La circulación insuficiente puede hacer que se acumule líquido en las piernas, creando presión y dificultando que el oxígeno y la sangre lleguen a la piel, que es cuando surgen los síntomas.

La hinchazón alrededor de los tobillos suele ser el primer signo de dermatitis por estasis, dice la AAD. La hinchazón tiende a ocurrir cuando usted duerme y vuelve al día siguiente. La piel descolorida y las venas varicosas también pueden ser signos tempranos. A medida que progresa la dermatitis por estasis, es posible que tenga que lidiar con la piel seca, agrietada, con picazón, llagas abiertas de color rojo o púrpura, llagas que gotean líquido y costras, y piel brillante.

La dermatitis por estasis es en gran medida un problema para las personas mayores de 50 años, dice la AAD, pero tener venas varicosas, presión arterial alta, antecedentes de coágulos sanguíneos, muchos embarazos, tener mucho sobrepeso o tener una afección cardíaca que reduce el flujo sanguíneo puede Aumenta tu riesgo a cualquier edad.

Los médicos pueden optar por tratar Stasis Dermatitis con medias de compresión para reducir la hinchazón, una crema con corticosteroides para reducir la inflamación, un antihistamínico para tratar la picazón, y una crema hidratante que está libre de fragancias, colorantes o perfumes para ayudar con la piel seca, la DAA dice. Dicho esto, como todas las otras condiciones en esta lista, el tratamiento dependerá de los aspectos específicos de su caso particular, seco, con picazón y agravante.

Escrito originalmente en inglés para Self.com por Korin Miller.