El Estrés afecta la salud de la piel ¿cómo?

Si siempre has sospechado que el estrés tiene el poder de hacer que tu piel actúe, prepárate para sentirte al menos un poco validado. Tal vez se haya dado cuenta de que su eczema se inflama más cuando las responsabilidades de su trabajo están fuera de control. Tal vez se siente como un nuevo grano aparece cada día cuando tu vida personal está en ruinas.

No está en su cabeza: sentirse estresado realmente puede afectar su piel, y viceversa. Aquí, los expertos discuten la ciencia detrás de cómo el estrés afecta su piel, además de lo que puede hacer al respecto.

La desafortunada verdad es que el estrés puede alterar su piel de múltiples maneras. Una forma es cuando el estrés causa inflamación, lo que a su vez causa que la piel se enloquezca.

“Muchas [afecciones de la piel] están relacionadas con una liberación inadecuada de productos químicos inflamatorios”, dice Richard Fried, MD Ph.D., dermatólogo, psicólogo clínico y director clínico de Yardley Dermatology, a SELF.

Ah, la inflamación, ese zumbido de palabras de moda. En su esencia, la inflamación es la respuesta de su cuerpo a una amenaza percibida para su salud. Esto puede ser algo bueno o malo. La inflamación juega un papel crucial para mantenerlo saludable, porque su cuerpo debe defenderse de los peligros reales, como los virus de la gripe. Pero a veces su cuerpo puede reaccionar de forma exagerada a sustancias que son realmente inofensivas, hola, alergias, o algo que al menos no requiere una respuesta tan desproporcionada. A veces, esa cosa es el estrés.

“La respuesta al estrés, ya sea que nos persiga un tigre con dientes de sable, ya sea que tengamos una fecha límite, ya sea que tengamos problemas con la familia o el amor, es lo mismo”, dice el Dr. Fried. “Su sistema inmunológico se prepara para luchar”. Lo hace liberando químicos como las interleuquinas, que, para ayudar a proteger su salud, causan inflamación.

Si su genética, su entorno o ambos lo hacen susceptible a ciertas enfermedades relacionadas con la piel, esta inflamación también puede hacer que se inflamen. “El estrés es un desencadenante general que puede hacer que la piel se comporte mal de cualquier manera que sea propensa a portarse mal”, dice el Dr. Fried.

Debido a esa inflamación, el estrés puede provocar brotes si ya tiene ciertas afecciones de la piel, pero también puede hacer que su piel sea hipersensible.

Digamos que estás predispuesto al eczema. De acuerdo con la Clínica Mayo, sentirse abrumado por el estrés es un desencadenante que puede hacer que sus característicos parches de piel seca, con picazón e inflamada fluyan a través de su cuerpo. Lo mismo ocurre con la psoriasis, una afección que causa dolorosas, irritadas, manchas escamosas de la piel y rosácea, que pueden provocar enrojecimiento de la piel de la cara y bultos que pueden sentirse calientes y sensibles al tacto. Por supuesto, el acné también está en la mezcla.

Junto con estos, algunas otras afecciones están estrechamente relacionadas con el estrés, como la dermatitis seborreica (parches grasientos que aparecen en lugares como el cuero cabelludo; también puede causar caspa) y el efluvio telógeno (cuando el cabello se desprende excesivamente debido a un estrés grave e inusual). “El estrés y las sustancias químicas proinflamatorias hacen que el cabello pase de la frase de crecimiento a la fase de caída de una sola vez”, dice a la Dra. Arielle Nagler, dermatóloga de NYU Langone Health.

Otras afecciones de salud, como el trastorno de la selección de la piel (también llamado trastorno de excoriación) o la tricotilomanía (también conocida como trastorno del tirón del cabello), tienen un vínculo más evidente con el estrés. Shannon Bennett, Ph.D., psicóloga de Weill Cornell Medicine y NewYork-Presbyterian, describe estas condiciones como condiciones de control de impulsos que generalmente empeoran bajo estrés. Dado que el impulso o el empuje impulsivo puede ser una forma de tratar de lidiar con las emociones negativas, sentirse estresado puede hacer que una persona se involucre en estas acciones con más frecuencia. Este tipo de trastornos pueden tener diversos efectos físicos y mentales, explica Bennett, desde infecciones de la piel hasta vergüenza y culpa.

Esto no significa que el estrés causará estas condiciones si no las tiene, solo que podría hacerlas más difíciles de manejar si las tiene.

Incluso si no tiene una enfermedad real de la piel, lidiar con mucho más estrés de lo normal durante un período de tiempo significativo puede hacer que su sistema inmunitario se vuelva hiperirritable, por lo que algo que normalmente no molesta a su piel puede hacer que se enloquezca, Dr. Explica frito Es como cuando tuviste una semana del infierno, luego alguien te interrumpe en el tráfico porque llegas tarde al trabajo. Es posible que tengas muchas más probabilidades de dejar escapar una serie de insultos que si sucediera lo mismo durante una semana en que la vida ha sido copacética.

“Usamos esa conceptualización para el sistema inmunológico. Cuando tu sistema inmunológico está de buen humor, lo que sea. Cuando no lo es, [el estrés] puede hacer que su piel se comporte mal “, dice el Dr. Fried. “Podría ser ponerte la crema hidratante habitual, la fragancia habitual, comer la misma dieta o usar un tinte para el cabello que históricamente no ha enfadado el cuero cabelludo “.

Pero también hay un factor de mediación bastante grande entre el estrés y la piel enojada, y así es como actúas cuando estás estresado.

Si tocarse la cara es su costumbre nerviosa y siempre se rompe cuando está estresado, eso puede ser menos una función de su sistema inmunológico, y más bien un resultado de la introducción de cualquier cosa que tenga en sus manos en la cara.

“El acné tiene mucho que ver con las personas que se tocan la cara”, explica el Dr. Nagler. “Siempre hablo de eso con mis pacientes”.

El estrés también puede hacer que sea más propenso a escatimar en sus hábitos saludables habituales, que pueden tener efectos secundarios. “Por lo general, cuando experimentamos mucho estrés, pasamos menos tiempo cuidándonos a nosotros mismos”, dice Bennett. “Si no estás durmiendo bien, si no te tomas el tiempo para lavarte la cara, si no comes bien o no bebes suficiente agua, eso puede afectar negativamente a tu piel”.

Esto se debe en parte a que su sistema inmunológico funciona mejor cuando se está cuidando a sí mismo, pero también porque descuidar estas cosas podría estresarlo más. Puede convertirse en un bucle de retroalimentación brutal.

Está bien, entonces el estrés es malo y se manifiesta en nuestra piel. Por tanto, si simplemente eliminamos el estrés, tendremos una gran piel, ¿verdad? No exactamente.

No nos malinterpretes: tener a mano algunas técnicas para eliminar el estrés siempre es una buena idea, ya sea respirar profundamente, practicar la meditación o cualquier otra cosa que funcione para ti, dice Bennett.

Pero eso no significa que atenuar el estrés es la solución mágica que eliminará automáticamente las preocupaciones de la piel. “No es que si solo manejas mejor el estrés, tu piel esté bien”, dice el Dr. Fried. De hecho, presionarte para eliminar el estrés y lograr una mejor piel puede hacer que te estreses más. ¿Ves a dónde vamos aquí?

En cambio, el verdadero mensaje que se debe sacar de esto es que hay muchas formas en que el estrés y la piel pueden afectarse entre sí. El manejo de su estrés (y cualquier comportamiento alimentado por el estrés que pueda atorarse con su piel) puede ser una parte del rompecabezas que puede ayudar a su piel a cuidar sus modales, y cuando se comporta mal, al menos lo hace con menos severidad, pero no es el problema. todo y el fin de todo. Entonces, además de tomar sus brotes y brotes como una señal de que necesita relajarse y tomarse un tiempo para cuidarse a sí mismo, hable con un profesional si los síntomas persisten.

Si su estrés irrita su piel o su piel lo estresa, consulte con un profesional médico para obtener ayuda.

El Dr. Fried recomienda comenzar con su dermatólogo, explicarle su problema (ya sea acné, eccema o algo más) y ver si pueden hacer recomendaciones sobre cómo solucionarlo o cómo encontrar a alguien que pueda hacerlo.

Y sobre el componente de estrés: no podría hacer daño discutir sus niveles de estrés adicionales con un proveedor de atención médica o un terapeuta, si es posible. Si bien el estrés puede tener un papel protagonista aquí, probablemente no esté actuando solo. Abordar el problema desde todos los ángulos podría acercarlo mucho más al hecho de que ya no use el estrés en su piel.